暗い気持ちで次の日を迎えた少年に、
さらなる驚きが待っていた。
岩倉さんが、停学になっていた。
間抜けなことに、それを知ったのは、その日の放課後だった。
前日、先に帰ったことに激怒された少年は、
律儀に教室でひとりで待っていた。
でも、待てど暮らせど彼女は来ない。
迎えにいこうにも、迂闊に彼女の教室に顔を出せば、
またキモイの合唱が待っているだろう。
なので、動きようもなかった。


「よう、坂谷。どうしたんだ。珍しいな。今日は居残りで勉強か?」


部活終わりのクラスメイトの男子が、
教室にぽつんと佇む少年に声をかけてきた。


「ううん……もう、帰るところなんだけど……」


「なんだ? 誰か待ってるのか」


「うん」


「そっか……。ところでお前、ちゃんと返してもらったのか?」


「えっ?」


「数学のノートだよ。岩倉にパクられてただろ」


「えっ、ああ、うん」


「あれから、どうなったんだ」


「うん。ちゃんと、返してもらったよ」


「ああ、そっか。よかったな。
それなら、ほんと、よかった。
そっかそっか。ヘタすりゃ、返ってこなかったからな」


男子が、大げさにに安心してみせていたので、
少年は違和感をおぼえた。

だから、


「岩倉さんに、なにか、あったの?」


と聞いてみた。

男子は、仰天したらしい。


「はぁっ?」


と大きな声を出した。


「今頃、何言ってんだよ! 
お前、朝のひどい騒動、見てなかったのかよ!」


「何それ?」


「知らねえのかよ。
うちのクラスだって、とくに女子なんか、
朝からずっとその話題ばっかりしてたじゃねえか」


「別のクラスの騒動なんてわからないし、
女子同士の話なんて、普通聞いてないよ」


男子は、なんだこいつは……、という顔をした。
この環境、この雰囲気にあって、
この騒動を知らない人間がいるということが、
この男子には信じられなかった。
騒動をみてなくても、女子の会話を盗み聞きしなくても、
どこからともなく耳に入ってくるはずだった。


「お前な、前から思ってたけど、
無関心もいい加減にしたほうがいいぞ。
女子の会話を盗み聞きしろ、
とまでは言わねえけどよ、
ちょっとは会話に入ってこいよ」


「岩倉さん、どうしちゃったの?」


「ああ、エンコーだよ」


「エンコ?」


「援助交際」


「援助交際、って?」


「おいっ! お前、俺に、
援助交際の説明まで、させるつもりかよ」


「いや、だって……」


はあ……しょうがねえな、
とため息をついて、男子は、少年に、
朝の騒動を解説しはじめた。


「といっても、俺も騒動自体は見てねえんだけどさ」


と前置きをしたが、時間経過によって、
その場にいた全員の証言が纏まっていた。
そのため、男子のする朝の騒動の内容は、
ほとんど完璧な再現だった。



朝のホームルーム直前、岩倉さんが所属するBクラスに、
先生たち数名が入ってきた。


「今から名前を呼ばれた生徒は、至急、会議室に来なさい」


三人の名前が挙がった。
全員女子だった。その中に、岩倉さんの名前もあった。
名前を呼ばれた全員は、
なぜ呼ばれたのかを瞬時に悟ったらしい。
同時に、反発した。


「もうすぐ授業でしょ。後にしてください」


「いいから、来い」


「嫌です!」


先生は、ひとりの女子の腕をつかんで、
無理やり立たせようとした。
女子は発狂した。


「痴漢! 痴漢! 助けて!」


声にならない声を出して、必死に抵抗する女子。
自分の机はもちろん、
前後左右の生徒の机までひっくり返して、無茶苦茶にした。
手が付けられない、と判断して、
先生のひとりは、職員室に電話をして応援を呼んだ。
そのすきを狙って、女子三人は教室から逃走を図った。
それを止めようとした先生の頭を、椅子で殴りつけた。
先生のかけていた眼鏡が吹っ飛んだ。
扉のガラスも割れた。
その間もこの女子たちは、


「痴漢! 痴漢!」


と叫んでいた。

Bクラスの男子たちは、あまりの出来事に、
ただ茫然と成り行きをみているだけだった。
暴れる彼女たちの前に、勇敢に立ち向かったのは、
このクラスの別の女子たち数名だった。


「アンタたち、いい加減にしなさいよ! 
エンコーしてたくせに、見苦しいわよ!」


この一言で、さらに発狂した女子三人は、
顔を真っ赤にして女子たちを殴りつけた。
でも女子たちはそれ以上に、この女子三人を殴りつけた。
どうも、この三人が援助交際をしていたのは、
Bクラスの女子たちの間では周知の事実だったらしい。
ばかりか、この女子三人は、ほかの女子に対して、


「私たちは魅力的だから、大人の男と付き合えるしお金も貰える。
アンタたちは、誰とも付き合えないブス」


という見下しを、日ごろからやっていたらしい。
堪りかねた女子たちの鬱憤が、ここで爆発した。

こうなってしまえば、もうその場にいる先生だけでは止められない。
ほかの先生が到着するまでの間、Bクラスは狂暴が支配した。
事態が収束して、女子三人が連行されていった後は、
教室の中はぐちゃぐちゃで、
倒れていない机のほうが少なかった。
救急車とまではいかなかったけれど、
保健室がBクラスの生徒でいっぱいになった。


「というわけで、エンコーで三人が連れていかれて、
その後戻ってこなかった。停学だそうだ」


「停学か」


「停学、っていうのは、まだ決まった処置じゃないみたいだぞ。
退学になるかもしれない。ってか、ほぼ退学だろうな」


「そっか……」


「だから俺は言ったんだよ。
ノート返してもらってよかったな、って。
あのまま岩倉が学校に来なくなってみろ。
お前のノート、一生返ってこなかったよな」


ははは、と男子は笑ってみせたが、
少年の顔色が冴えないのをみて、首をすくめた。
彼には、少年の顔色が悪い理由など、知る由もない。
男子が去った後も、少年は、ぼーっと、教室に残り続けた。
外はすでに薄暗くなっている。


「岩倉さんに、世界史のノート、返してもらわなくちゃ……」


暗がりの空を仰いで、少年は、ひとりで呟いた。
少年の想いは、誰にも知られることなく、
この闇に溶けてなくなっていくようだった。




 

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